和牛と国産牛は実は違うって本当?

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こんにちは。ライターのエポニムです。

 

みなさんは和牛国産牛は実は別の牛のことを指しているというのは知っていましたか?

 

どちらも「日本の牛」という意味の名前をしていますが、具体的にはどこがどう違うのでしょうか。

和牛は特定の4種類のみ

実は「和牛」とは牛の原産地ではなく牛の品種を指す言葉で、以下の4種類とそれらの交雑種にしか使われません。



黒毛和種(くろげわしゅ)

 

褐毛和種(あかげわしゅ)

 

日本短角種(にほんたんかくしゅ)

 

無角和種(むかくわしゅ)



逆に、この4種であれば原産地は関係ないため、外国で育てられた「外国産和牛」というのも存在します。

国産牛は国内で育てられた牛全般のこと

一方で、国産牛は品種ではなく原産地を指す言葉です。

 

具体的には、肥育期間の半分以上を日本国内で過ごした牛はすべて「国産牛」と呼ばれます。

 

よって、外国で生まれた牛であったとしても、肥育期間の半分以上を日本で過ごせば「外国生まれの国産牛」となります。

おわりに

外国産和牛」や「外国生まれの国産牛」といった一見不思議な言葉が、正式なものとして存在するというのはとても意外でした。

 

今度牛肉を買う際には、原産地や品種名を気にして見てみると面白いかもしれませんね。

 

参考文献

和牛と国産牛の違い|全日本あか毛和牛協会

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